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Día de la Candelaria | Vasallos de la Candelaria

El Día de la Candelaria es celebrado cada 2 de febrero como homenaje a la aparición de la Virgen y marca en el Calendario de Fiestas Tradicionales de Venezuela el cierre del ciclo católico de la purificación iniciado el 24 de diciembre, con la Natividad de Jesús. Esta advocación mariana fue vista por primera vez hacia el año 1400 en la Isla de Tenerife. Está identificada con el símbolo de la luz, por ello su fiesta inicia con una misa matutina para bendecir la llama de las velas que cada feligrés porta. Los colonos ibéricos introdujeron su veneración en continente americano, y se arraigó con gran fe en nuestro país.

En la ciudad de Mérida, específicamente en la localidad de La Parroquia Santiago de La Punta, se realiza una particular celebración del Día de la Candelaria muy visitada por merideños y turistas. Cuenta la historia que hace más de cien años en la vecina población de Zumba apareció en una vieja tablilla de madera con la imagen de la Virgen. Así que le fue dedicada una pequeña capilla y el lugar investido de sacralidad.

Año tras año el 2 de febrero congrega cientos de promeseros y miles de devotos alrededor de la iglesia y la plaza central de La Parroquia. El ritual se compone de la misa matutina que bendice velas, una vistosa procesión que pasea a la Virgen por el poblado, para cerrar con la danza que ejecutan Los Vasallos de la Candelaria, ataviados con sus trajes de camisa blanca, capa y pantalón cortos muy coloridos y brillantes, coronados por el sombrero con adornos y portando una maraca y palito del jornal.

Día de la Candelaria | Vasallos de la Candelaria
Día de la Candelaria | Vasallos de la Candelaria

Los Vasallos de la Candelaria son una especie de cofradía constituida por promeseros que han ofrecido su fe a la Virgen de la Candelaria para proveerse de salud o para la buena cosecha, como un elemento sincrético que se mezcla con la ritualidad católica. Rinden un especial baile alegórico que al ritmo de una melodía representan la preparación de la tierra, su siembra y la recolección de la cosecha, que ejecutan el 2 de febrero frente a la iglesia y a la vista del público asistente.

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El 3 de febrero Los Vasallos realizan una caminata privada hasta el sector Zumba, donde realizan una misa y el baile de cierre para retorna en silencio a la iglesia de La Parroquia. El paso de los años ha permitido que mujeres se incorporen a los Vasallos, ya que originariamente la faena agraria era sólo ejecutada por hombres.

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