El Día Internacional del Trabajador se celebra el 1° de mayo. Se trata de una celebración internacional por los derechos laborales y sociales de la clase trabajadora. Tiene su origen en los Estados Unidos en la época de la Revolución Industrial, cuando los trabajadores comenzaron a rebelarse contra las condiciones de trabajo que desfavorecían a la clase obrera. El Día Internacional del Trabajador fue instituido en 1889 en París durante Congreso Obrero Socialista de la extinta organización Segunda Internacional.

Este día se celebra para conmemorar a los Mártires de Chicago, trabajadores sindicalistas anarquistas sometidos a prisión y otros a pena de muerte como consecuencia de los hechos ocurridos en Chicago durante el 1° y el 4 de mayo de 1886. El 1° de mayo de ese año, en Haymarket Square, se dio inicio a una serie de protestas en apoyo a la huelga masiva de trabajadores que buscaban la reivindicación  de la jornada laboral de ocho horas, y que desencadenó en el hecho histórico conocido como la Revuelta de Haymarket o el Incidente de Haymarket. El 1° de mayo se iniciaron las movilizaciones, el 2 de mayo la concentración alcanzó las 50.000 personas, que fue dispersa por la policía de forma violenta.

Día Internacional del Trabajador | 1° de mayo
Día Internacional del Trabajador | 1° de mayo | Monumento para conmemorar a los Mártires de la Revuelta de Haymarket. Chicago – EEUU.

El 3 de mayo se concentró la multitud huelguista frente a la única fábrica que trabajaba, la de maquinaria agrícola McCormick, operada por trabajadores rompe-huelga, cuando éstos salieron de su turno, se originó una batalla campal entre ambos bandos, en la cual intervino la policía, disparando a quemarropa a los huelguistas, dejando un saldo de seis muertos y varios heridos. El 4 de mayo, el alcalde de la ciudad se hizo presente en la manifestación, y luego de dar por terminado el encuentro y marcharse, la policía consideró que debía disgregar la concentración de obreros que permanecía en el lugar reprimiéndolos, cuando se detonó un explosivo que le quitó la vida a un policía y dejó varios de ellos heridos, a lo que la policía  respondió con disparos a la multitud que produjo muertes y heridos de trabajadores. En este punto se decretó un estado de emergencia y toque de queda, que concluyó en los días sucesivos con la detención de cientos de obreros, el juicio y la sentencia de varios de ellos.

El Día Internacional del Trabajador es celebrado en muchos países del mundo en la actualidad, y es considerado como festivo no laborable. En gran parte de los países en esta fecha se realizan actos oficiales y se reivindican derechos y beneficios laborales. En Venezuela el 1° de mayo es un día feriado no laborable, decretado en 1945 por el entonces Presidente de Venezuela, el General Isaías Medina Angarita.

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