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Criptomonedas | Qué son y cómo funcionan

Las criptomonedas son un medio digital de intercambio de valores, así como para el pago de bienes y servicios, que se fundamenta en los principios de la criptografía, y que no está sometido a las regulaciones de ningún ente emisor, ya que sólo existe en el plano virtual. También llamadas criptodivisas o criptoactivos, las criptomonedas funcionan como dinero normal, pero no en el plano físico de las monedas de metal y billetes de papel moneda, sino a través de internet.

Las criptomonedas tienen un valor equivalente al dinero físico, pero sin estar bajo el control de ningún banco central. A diferencia de los métodos convencionales, este dinero electrónico no necesita del respaldo del sistema bancario central o del gobierno (a excepción del Petro en Venezuela). La idea de crear un tipo de dinero descentralizado que tuviera como único medio de control la criptografía fue propuesta en 1998 por el criptógrafo e ingeniero en computación WeiDai cuando trabajaba en el Grupo de Investigación Criptográfica de Microsoft.

La criptomoneda funciona como un sistema abierto de intercambio. Tal como lo explica el creador del concepto, el sistema de criptomonedas es un esquema en el que un grupo de anónimos digitales, imposible de rastrear, pagan todo tipo de bienes y efectúan contratos entre sí, sin ningún tipo de intermediación externa.

Por otra parte, a principios de mayo de 2018, el multimillonario magnate de los negocios Warren Buffett sentenció, en la reunión anual de Berkshire Hathaway, que «Las criptomonedas acabarán muy mal», argumentando que «no son un activo productivo».

Criptomonedas | Qué son y cómo funcionan
Criptomonedas | Qué son y cómo funcionan

La primera criptomoneda comenzó a operar en el año 2009 bajo la denominación de Bitcoin (BTC). Luego han aparecido muchas más que reúnen diferentes características y protocolos, como el sistema Ethereum y su criptomonedaEther (ETH), así como Dogecoin (DOGE), Ripple (XRP) y Litecoin (LTC). En la mayoría de los casos el precio de las criptomonedas se calcula en función al dólar estadounidense (USD).

Cómo funcionan las Criptomonedas?

La validez de las transacciones que se realizan con criptomonedas requiere de una verificación, la cual sólo es posible mediante una cantidad específica de trabajo computacional que recibe el nombre de Prueba de Trabajo. Esteproceso, a su vez, es verificado por una red masiva que actualiza un libro contable colectivo, al que se le conoce como blockchain, el cual evita que una misma criptomoneda sea usada dos veces en forma simultánea.

Al trabajo computacional mencionado anteriormente se le conoce como ‘minería’, minar Bitcoin por ejemplo, y no se realiza en un lugar específico, sino que se ejecuta en una gran cantidad de países alrededor del mundo por operarios de potentes computadoras, los llamados ‘mineros’, que laboran, ya sea individualmente o asociados en pools, en horarios 24/7.

El trabajador o minero recibe fondos como incentivo por su esfuerzo. Dichos montos pueden llegar a ser realmente importantes en cuantía, lo que explica el rápido auge de la minería digital, lo que avala la creciente confianza en el uso de criptomonedas.

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