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Cristóbal Colón llega a Venezuela | Tercer viaje

El 2 de agosto de 1498 el almirante Cristóbal Colón llega a Venezuela (la actual Venezuela) por la desembocadura del río Orinoco. Esta expedición corresponde a su tercer viaje a occidente, partió el 30 de mayo, desde Sanlúcar de Barrameda, provincia de Cádiz, España. Las naves de Colón llegaron luego de 60 días a la isla de Trinidad, seguidamente atraviesa la Boca del Dragón y se acercó a la costa frente al Delta del Orinoco y de allí hacia el Golfo de Paria, hacia Macuro, único sitio del Nuevo Mundo en que las expediciones de Cristóbal Colón pisaron tierra firme.

El 6 de agosto Colón descubrió y pisó la masa continental americana. Desembarcó en la localidad de Macuro, Golfo de Paria, al oriente de Venezuela. Sorprendido por las bondades naturales que circundaban el Delta del Orinoco, llamó a ésta “Tierra de Gracia”. Intercambió regalos con los indígenas, y éstos les guiaron hacia otras poblaciones al Occidente. El 15 de agosto bordearon la isla de Margarita y la isla de Cubagua, en ésta última se fundó Nueva Cádiz, la primera ciudad de Venezuela. Ambas islas eran bancos de perlas, que los colonizadores expoliaron agresivamente. Otros navíos siguieron su ruta hacia la Española, ya conquistada.

No será hasta el viaje de reconocimiento realizado por Alonso de Ojeda y Américo Vespucio, en mayo de 1499, cuando se logra circundar toda la costa de Venezuela. La expedición pasó por el Delta del Orinoco; las Penínsulas de Paria y Araya; la Isla de Margarita; por la costa de llegó a la zona de Chichiriviche; cabo de San Román, en la península de Paraguaná; hasta entrar el Lago de Maracaibo, en agosto.

Cristóbal Colón llega a Venezuela
Cristóbal Colón llega a Venezuela

Cristóbal Colón llega a Venezuela | Qué consiguieron los conquistadores

Cristóbal Colón llega a Venezuela en 1498 y abrió la puerta a lo que será uno de los períodos más largo para una conquista. Y su consecuencia de colonización del territorio y sus habitantes. Más de un siglo duró este proceso, que si bien no tenían una organización indígena dominante como en Mesoamérica o los Incas. Esta difícil maniobra que los españoles llevaron a cabo ante tan variadas pueblos originarios, y las particularidades geográficas del territorio de Venezuela, dificultaron la colonización de los Llanos y el sur del Orinoco.

El modo de vida de la mayoría de las etnias era sedentario. Algunas cultivaban maíz, algodón y tubérculos. Su tecnología era aún precaria, aunque fabricaban ornamentos de metal. Sus defensas eran arcos, flechas y lanzas. Habían desarrollado la cestería (que hoy se reconocen de gran riqueza artística e importancia cultural), tanto para la carga como para pesca. Y un tejido utilitario de depurada simpleza. Las etnias que existían eran: caribes de los meregotos y los caracas; palenque y cumanagotos; chaimas y parias; waikeríes; waraos; arawacos; caquetíos; jirajaras y guayones; timoto-cuicas; otomacos.

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