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Cristóbal Mendoza | Biografía | Político

Cristóbal Mendoza fue el primer Presidente de Venezuela libre e independiente, en el triunvirato que estableció el Congreso de 1811. Este noble trujillano fue consejero de Bolívar, y se le reconoce además por haber promovido la recopilación de documentos sobre El Libertador. En 1826 publicó “Colección de documentos relativos a la vida pública del Libertados de Colombia y de Perú, Simón Bolívar”.

José Cristóbal Hurtado de Mendoza y Montilla nació el 23 de junio de 1772 en la ciudad de Trujillo, estado Trujillo. Recibió una nutrida educación inicial, y a sus 16 años se trasladó a Caracas para realizar estudios universitarios. Se tituló como Bachiller en arte y filosofía; Maestro, y posteriormente como Licenciado en Derecho. Viajó a Santo Domingo, donde obtuvo: Doctorado en Derecho canónico y Doctorado en Derecho Civil.

A su regreso a Venezuela, Cristóbal Mendoza ejerció las leyes en Trujillo y en Mérida, ciudad esta última donde fue profesor de filosofía en el Seminario Buenaventura –actual Universidad de Los Andes. Posteriormente se radicó en Barinas, donde fue electo Alcalde del Cabildo de Barinas.

Cristóbal Mendoza | Biografía
Cristóbal Mendoza | Biografía

El 19 de abril de 1810 –desde Barinas– fue uno de los primero en secundar tal pronunciamiento independentista. Fue nombrado secretario vocal de la Junta de Gobierno local. En 1811 salió electo Diputado al Congreso por Barinas. Sin embargo, no se incorporó al ser designado miembro principal del triunvirato–junto a Juan Carlos Escalona y Baltasar Padrón–para ejercer el Poder Ejecutivo de la Primera República.

La actividad de Cristóbal Mendoza en los inicios de la Primera República fue de relevancia. Formó parte de la asamblea que diseño y promulgó la primera Constitución de Venezuela. En 1813, durante la Campaña Admirable, Simón Bolívar lo designó gobernador político de Mérida, y luego de la provincia de Caracas. El 14 de octubre de ese año, propuso formalmente ante la asamblea de la municipalidad de Caracas que se le confiriese el título de “Libertador” a Simón Bolívar.

Este gentil trujillano dedicó su vida al apoyo de las causas justas en beneficio de todos los pobladores de Venezuela. Defendió a los indígenas. Propugnaba tres divisas: la Paz, la tranquilidad y la Libertad. Su nombre está inscrito en el Acta de Declaración de la Independencia del 5 de julio de 1811. Cristóbal Mendoza murió en Caracas el 8 de febrero de 1829.

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