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Día Mundial Contra la Esclavitud Infantil

El Día Mundial Contra la Esclavitud Infantil se celebra el 16 de abril, conmemorando el día de la muerte del niño pakistaní Iqbal Masih, forzado a trabajar en una fábrica de alfombras en Muridke, una ciudad comercial a las afueras de Lahore, en Punjab, en su país natal.

Iqbal, luego de ser esclavo durante seis años de su infancia, se convirtió en un luchador contra la explotación infantil. A la edad de cuatro años su familia lo cambió a un fabricante de alfombras por 600 rupias que se necesitaba como dote para que su hermano mayor se casara, de este modo terminó siendo esclavo como tejedor de alfombras.  Él y los otros niños esclavos de la fábrica trabajaban doce horas al día, atados fuertemente con cadenas para que no se escaparan. La deuda de la familia se hacía cada vez más grande, y las condiciones infrahumanas en las que Iqbal y sus compañeritos vivían también. De hecho, Iqbal no llegó a pesar más de 20 kg al final de su vida y la altura que alcanzó fue de 1,20 m.

Día Mundial Contra la Esclavitud Infantil
Día Mundial Contra la Esclavitud Infantil – Iqbal Masih

Cuando tuvo 10 años se escapó, luego de conocer que la Corte Suprema de Pakistán había declarado ilegal los trabajos de esclavitud, y se convirtió en férreo luchador contra la esclavitud infantil. Se unió a la Escuela del Frente de Liberación de Trabajos de Esclavitud donde eran formados los niños que fueron esclavos, y completó cuatro grados en dos años. Expresó su deseo de ser abogado para trabajar por la erradicación de la esclavitud infantil. Sin embargo, su sueño fue truncado, cuando el 16 de abril de 1995, a la edad de 12 años fue asesinado por el impacto que estaba logrando en contra de la esclavitud infantil.

Como Iqbal Masih, actualmente ocho millones de niños en el mundo son esclavos en las peores formas de trabajo ilegal y degradante. La esclavitud infantil consiste en el sometimiento de niños y adolescentes por parte de personas adultas para conseguir un fin económico o de otra naturaleza, que afecta el crecimiento personal y emocional de los menores y que violenta sus derechos. El 20 de noviembre de 1959, setenta y ocho Estados miembros de la Organización de Naciones Unidas (ONU), aprobaron como tratado internacional la Declaración de los Derechos del Niño, basada en los 10 principios de los Derechos del Niño de la Declaración de Ginebra de 1924, que conllevó a la Convención sobre los Derechos del Niño en 1989 que contiene 54 artículos. El noveno de los principios de los Derechos del Niño reza lo siguiente: “El derecho a la protección contra cualquier forma de abandono, crueldad y explotación”.

Por otra parte, la Organización Internacional del Trabajo (OIT) tiene como importante prioridad erradicar el trabajo infantil, pues si bien durante mucho tiempo fue aceptado, en la actualidad el trabajo infantil es inaceptable e ilegal, y es por esto la importancia del Día Mundial Contra la Esclavitud Infantil.

Bien lo dijo IqbalMasih en defensa de los niños esclavos: “Los niños deberían tener lápices en sus manos, no herramientas”.

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2 comentarios

  1. es algo muy bueno pero a la vez triste

  2. es increible creer que un nino de doce a;os le causra terror a los aberrantes esclavistas y terminaran asesinando un futuro brillante y prometedor de un humanista infantil naciente, la historia lo glorifica y su ideal no morira aunque hoy en dia sigue sun la explotacion de millones de infantes e infantas llevandolos incluso a la humillante explotacion sexsual con la vista gorda de los gobernantes,

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